La Réception du Gothic Revival en France : Étude des notices de dictionnaires sur la famille Pugin

La famille Pugin, étudiée dans cet article, est composée d’Auguste-Charles Pugin (1762-1832), d’Augustus W.N. Pugin (1812-1852), le fils d’Auguste, et d’Edward W. Pugin (1834-1875), fils d’Augustus et petit-fils d’Auguste. Ces trois générations d’architectes et d’artistes ont à la fois travaillés sur des monuments ecclésiastiques, des maisons particulières et des commandes étatiques, notamment le Parlement anglais à Londres par Augustus W.N. Pugin et Charles Barry.

Frère, Édouard (1797-1874). Manuel du bibliographe normand, ou Dictionnaire bibliographique et historique... / par Édouard Frère,.... 1858-1860.

La mention la plus ancienne de la famille date de 1858, dans le Manuel du Bibliographe Normand d’Édouard Frère de 1858-1860, mais la famille Pugin était déjà connue depuis longtemps des deux côtés de la Manche. En effet, une des particularités de cette famille est sa double nationalité, le père Auguste est français mais émigre à Londres au moment de la Révolution française. Il travaille comme architecte mais aussi illustrateur et voyage en Grande-Bretagne et en Europe. Ces ouvrages sont publiés par Rudolph Ackermann, en série dans son journal, The Repository of Art. Augustus W.N. Pugin grandit dans cet univers cosmopolite et voyage lui aussi dans toute l’Europe et notamment en France, comme de nombreux architectes britanniques de son temps. Cependant ses séjours français lui permettent de développer sa pensée et son travail sur l’art médiéval et notamment gothique. Ces liens franco-britanniques s’illustrent dans les notices de dictionnaires qui sont consacrés à cette famille d’architecte et permettent de mieux comprendre la perception du Gothic Revival britannique en France.

 

 

Un mouvement ecclésiastique

 

Le travail de la famille Pugin, notamment d’Augustus W.N. Pugin, est principalement décrit comme ecclésiastique et porte sur ses écrits sur le renouveau de l’art chrétien. Cette facette du travail de l’architecte est perceptible dans les exemples donnés de ces constructions, le Manuel du Bibliographe Normand d’Édouard Frère donne pour seul exemple « la cathédrale romaine de St-Georges-Fields à Southwark ». Le Nouveau Dictionnaire d’Histoire et de Géographie Anciennes et Modernes d’Édouard D’Ault-Dumesnil (1868) donne lui un total de « 50 cathédrales, églises, chapelles, couvents et collèges » attribués à Augustus W.N. Pugin. Un autre ouvrage daté de 1874, le Dictionnaire Encyclopédique d’Histoire, de Biographie, de Mythologie et de Géographie de Louis Grégoire, parle lui « d’une foule d’édifices religieux ».

Ces différentes mentions montrent les liens forts entre religion et Gothic Revival, le style architectural est au service de la Foi chrétienne. Les raisons plus concrètes de ses liens ne sont guères évoquées dans les notices, on parle d’« art ogival », d’ « art gothique et chrétien » mais le terme le plus intéressant est celui de « catholique ». Le Manuel du Bibliographe Normand décrit l’architecture de Pugin comme « catholique », « un grand nombre d’églises et de chapelles catholiques ». Cette appellation renvoi à la conversion d’Augustus W.N. Pugin au catholicisme et son travail avec de nombreux commanditaires catholiques en Grande-Bretagne, il est notamment fait mention du comte de Shrewsbury. Le catholicisme de Pugin est son plus grand défaut et sa plus grande qulité, il a pu grâce à sa Foi travaillé pour de grands patrons mais cela lui a aussi attiré la foudre de ses contemporains, qui avaient peur du « papiste » Pugin.

Les quelques ouvrages non – ecclésiastiques sont attribués à Edward Pugin pour son travail à Scarisbrick Hall, à la succession de son père. Il est aussi fait état de quelques travaux d’ensembles décoratifs entrepris par Augustus W.N. Pugin, parlement et « les fabriques » qu’il créa pour faire fabriquer ses créations.

 

 

Ouvrages d’architecture

 

Les publications de la famille Pugin sont au centre des notices, à la fois de celle du père, Auguste Pugin, pour ses illustrations à la fois de Londres, Illustrations architecturales des monuments de Londres  (en anglais The Microcosm of London 1808-10) mais aussi de Modèles de l’architecture gothique (Examples of Gothic Architecture). Ces nombreuse publications ont permis à Auguste-Charles Pugin de se faire un nom en France et en Grande-Bretagne, et il est parfois surprenant aujourd’hui de voir son nom mais pas celui de son fils Augustus W.N. Pugin, comme dans le Complément du Grand Dictionnaire de Louis Barré paru en 1853.

Ce travail de récolement et de quasi inventaire des monuments gothiques entrepris par la famille Pugin est à mettre en relation avec l’envie de connaître et faire revivre le Moyen-Âge dans la société victorienne du XIXe siècle. Ces études de terrain permettent aussi de mettre en avant les bonnes méthodes des architectes qui étudient en détail les formes anciennes pour les recréer. La pensée scientifique de l’architecture et des néo styles se mettent en place, la fantaisie doit être rejetée pour faire place à une style scientifique. De plus, leurs ouvrages sont traduits dans les années 1850, et sont souvent cité au côté d’ouvrages de penseurs français comme Adolphe Napoléon Didron. Ce dernier est d’ailleurs un des acteurs principaux dans le renouveau de l’intérêt du publique pour l’art médiéval, notamment grâce aux Annales Archéologiques créées en 1844, le retour aux formes médiévales et gothiques a pour ambition de faire renaitre une société juste et chrétienne, au contraire de la société victorienne que décrie Augustus Pugin dans ses ouvrages. De plus, de nombreuses notices mettent sur le pied d’égalité le travail architectural et les ouvrages théoriques ou d’inventaire. Les deux vont de paire et les ouvrages sont un moyen de propagation des idées de Pugin y compris sur le continent.. De plus dès les années 1830, les historiens français notamment Arcisse de Caumont mettent en avant l’avance des archéologues anglais sur les recherches en art médiéval, et appellent les historiens de l’hexagone à suivre le chemin des historiens anglais.

 

 

 

Les liens avec la France notamment avec la Normandie

 

Dans ces publications un ouvrage revient à plusieurs reprises, Antiquités architecturales de la Normandie (Trad. 1855) ou encore appelé Spécimens des antiquités d’architecture normande, cette publication est celle d’Auguste-Charles Pugin, Specimens of the Architectural Antiquities of Normandy (1827). L’ouvrage est a plusieurs reprises attribué au fils d’Auguste-Charles, Augustus W.N. Pugin dans une confusion des noms que l’on retrouve dans un certain nombres de notices.

Cette mise en avant de la Normandie revient à plusieurs reprises dans les notices, en effet la Normandie est considérée comme l’antichambre anglaise en France. Dès les années 1830, les ouvrages et articles font références aux voyages des architectes anglais en Normandie afin d’étudier les églises normandes gothiques. La Normandie se voit comme un répertoire de formes dans lesquelles les anglais viennent puiser. Une lecture donnée à la Société des antiquaires Normands cite un article du Quarterly Review de 1821, disant que l’auteur aurait « annexé « le Duché » et ses richesses archéologiques à l’Angleterre ». Ainsi, la Normandie et les antiquaires normands sont en premières lignes et sont très intéressés par les travaux des anglais. In semble donc que les travaux des architectes du Gothic Revival sont dans un premier temps passé par la Normandie, et ensuite répandu dans le reste de la France. Cette explication permettrait d’expliquer les multiples mentions des ouvrages sur la Normandie, qui sont alors perçus comme essentiels.

 

En conclusion, les notices mettent en avant les travaux religieux, les publications scientifiques de terrain et les liens avec la Normandie permettent de mieux connaître les attitudes françaises face au style néo-gothique qui se doit d’être de plus en plus scientifique mais aussi un nationalisme sous-jacent. En effet, mettre en avant la Normandie c’est asséner le message que la France est la patrie du Gothique et que les architectes se doivent d’étudier ses bâtiments.

 

Le Moyen-Âge chez vous: le papier peint du Gothic Revival

La vie moderne est définie dans le cadre de cette étude comme une vie urbaine, avec une amélioration du cadre de vie et du confort au sein de la maison. C’est à cette époque que les entrepreneurs commencent à ne plus vivre et travailler chez eux, c’est le début des bureaux. L’intimité devient une donnée importante et les familles se concentrent sur leurs intérieurs. Le Gothic Revival a réussi au XIXe siècle à devenir un style confortable. Le papier peint qui est produit à cette époque tente donc lui aussi de s’adapter aux usages domestiques modernes.

Le confort de la vie moderne passe aussi par un changement de registre, le papier peint est choisi pour flatter l’œil et non plus les qualités intellectuelles et morales. La beauté a toujours été un point important dans le papier peint de style néo-gothique mais son esthétique était encore sombre avec des références aux ruines et à la brume. C’était un univers sombre et peu accueillant450. Ainsi, la couleur se fait plus chaleureuse et plus vive avec des tons plus chauds comme le jaune ou des teintes froides mais adoucies comme le bleu clair. Owen Jones, dans sa Grammaire de l’Ornement (1836), donne vingt-et-une propositions sur la couleur, la considérant comme un élément essentiel de l’ornement. Les couleurs s’accordent aux motifs afin de créer des papiers peints lumineux451. En 1857 est traduit en anglais l’ouvrage du professeur Chevreuil sur les couleurs, cette découverte est à mettre en parallèle avec les papiers peints réalisés à cette époque. Les couleurs deviennent beaucoup plus vives et s’adaptent à chaque pièce.

La montée de la notion d’intimité est aussi une donnée forte de la modernité au XVIIIe et au XIXe siècle. Cette intimité coïncide avec l’apparition des pièces. Ces pièces intimes ne sont plus des lieux de réception mais des lieux où l’on se déshabille comme le cabinet de toilette, la chambre ou la penderie. Les papiers peints utilisés sont assez différents suivant les envies et la place qu’accorde le commanditaire ou client au Gothic Revival. Les papiers peints les plus chargés sont rarement placés dans ces pièces. Les motifs choisis sont moins forts visuellement et moins symboliques. Les couleurs sont aussi plus douces, comme c’est le cas avec le papier peint de la chambre à coucher de style néo- gothique de Temple Newsam (Leeds) qui fut redécorée à la fin du XVIIIe siècle . D’autres décorations comme les papiers peints géométriques sont ainsi plus prisés car moins chargés à la fois esthétiquement et symboliquement. Les pièces intimes comme les chambres à coucher évoluent avec un choix de couleurs plus doux et des motifs moins chargés.

Gothic Revival and France

« Le Gothic Revival est un mouvement architectural anglais du XIXe siècle. » Cette définition n’est pas fausse mais doit être revue. En effet, le Gothic Revival n’est pas seulement un mouvement architectural mais aussi un mouvement qui se prolonge au sein des arts décoratifs. De plus, le Gothic Revival a aussi permis de nombreux échanges entre les deux pays ennemis, la France et la Grande-Bretagne. Les échanges stylistiques et industriels sont nombreux au XIXe siècle et le Gothic Revival n’échappe pas à ces influences. Ce carnet est le reflet des recherches d’Alizée Cordes, en doctorat à l’Université Blaise Pascal de Clermont-Ferrand, sur les échanges industriels et stylistiques entre la France et La Grande-Bretagne dans le cadre des arts décoratifs du Gothic Revival.